primavera botticelli

La Primavera de Botticelli, una de las obras más admiradas

Una visita a la Galería de los Uffizi no se puede separar de una de las obras más famosas del Renacimiento italiano: la Primavera de Botticelli. Esta pintura, una de las más admiradas y fotografiadas en el museo, captura por la belleza y elegancia de las figuras representadas por Sandro Botticelli en su forma típica a fines de los años setenta del siglo XV – el período en el que se remonta la pintura florentina – cuando el artista tendía a representar las figuras de una manera idealizada.

Por la agraciada elegancia y el andar solemne de las figuras, la Primavera de Botticelli es un verdadero ícono de los Uffizi, un destino simulacro de peregrinaciones turísticas incesantes que cada día llenan lo que es un gran santuario de pintura. Las razones por las cuales muchos permanecen completamente embelesados ​​por la belleza de la Primavera de Botticelli radica tanto en la indudable belleza del trabajo como en el hecho de que un aura de misterio envuelve las siluetas de estas figuras que parecen bailar en un jardín hermético, un hortus conclusus que contiene muchos misterios.

Las plantas y flores escondidas de la pintura.

Cuando se habla de Primavera de Botticelli, uno se detiene casi exclusivamente en visualizar las figuras que componen la pintura, sin analizar los elementos vegetales que el pintor florentino ha reproducido con gran precisión. Dejando de lado el simbolismo de las plantas que aparecen en la obra ocurre de pasar por alto la importancia de estos elementos en la interpretación de la iconografía misma de la obra.

Solo para tener una idea de cuánta importancia le ha dado el artista a las especies vegetales, es suficiente mencionar su considerable número: cuarenta son las especies de plantas que se han identificado y descrito, gracias a la colaboración de expertos de la Universidad de Florencia, y doscientos el número de veces que se recurren. Por lo tanto, un reino vegetal inmenso y variado permanece desconocido y descuidado por la mayoría de los visitantes, con el resultado de que se pierden muchos de los símbolos y referencias a los que remiten las plantas representadas y que ayudan a interpretar la obra.

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Se ha calculado que la Primavera de Botticelli está mediamente fotografiada acerca de dos mil veces cada día por los turistas 

¿La primavera de Botticelli como presente de bodas?

Antes de comenzar un pequeño recorrido para identificar algunas de las especies vegetales reproducidas en la Primavera de Botticelli, merece la pena recordar que una de las interpretaciones dadas a la pintura es que que Lorenzo el Magnífico haya encargado ésto como un regalo de bodas para su primo – Lorenzo di Pierfrancesco – quien contrajo matrimonio con Semiramide Appiani el 19 de julio de 1482.

Más allá de la fiabilidad de esta interpretación, es importante tener en cuenta este hecho al analizar el fascinante simbolismo de algunas plantas pintadas por Botticelli, un simbolismo que parece estar relacionado con la esfera matrimonial.

Entre las especies, por ejemplo, está el Aciano, una planta que Botticelli representa en la túnica y en el pelo de la figura que la crítica identifica con Flora (la tercera en orden de aparición de derecha a izquierda), la diosa de la naturaleza y el personaje que tiene referencias simbólicas tanto con la familia encargante – la de los Medici – como para la propia ciudad de Florencia en cuanto a la fundación de la ciudad en la época de los Romanos …

Plantas que florecen en mayo

La planta de Aciano también aparece en otras partes de la pintura y está vinculada a las otras figuras presentes en esta escena hermética; Vale la pena mencionar aquí que el hecho de que la planta florezca en mayo desde luego no es secundario sise tiene en cuenta que éste habría debido de ser el mes en que la joven pareja Lorenzo di PierfrancescoSemiramide Appiani se habría casado; al final, eso no ocurrió ya que  el matrimonio se pospuso debido a un evento nefasto que afectó a la familia Medici …

Detalle de las figuras de Flora (a la izquierda) y de Cloris mientras que está agarrada por Zefiro (a la derecha)

Plantas curiosas …

  Entre las plantas presentes en el Primavera de Botticelli también hay la fresa. Al igual que el aciano, las fresas también dan fruto en mayo y podrían tener una conexión con el tema del matrimonio, ya que las fresas aluden tradicionalmente a la seducción y al placer sensual: no importa cuánto comas esta fruta porque nunca estarás lleno de ella. Pero no es solo una tradición popular que une la planta de fresa a la seducción, de momento que hay varias referencias que se pueden encontrar en la literatura, como el jurista italiano Sassoferrato, quien, en su Ballate apocrife – una obra erróneamente atribuida a Agnolo Poliziano –, los labios de la mujer querida por el poeta están comparados con rubíes y fresas [1].

Esa rama en la boca de Chloris

Si a veces en el Primavera las plantas pintadas por Botticelli aparecen pintadas hasta el más mínimo detalle para ubicarse con dificultad, la planta que sale de la boca de Chloris – la segunda figura que mira la pintura siempre de derecha a izquierda –, no pasa desapercibida, Esta planta, que sale de la boca de la ninfa, es uno de los elementos más llamativos de toda la composición; en realidad, no es una sola planta sino una serie de plantas diferentes, incluida la fresa; este último reaparece tanto en el pelo de Flora como en el césped ante Venus, la diosa del amor.

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Detalle de los pies de Flora y de las plantas pintadas por Botticelli en el prado alrededor de la figura

El jacinto espolvoreado sobre la cama de la boda

Al continuar leyendo la imagen de derecha a izquierda, es posible ver cómo se representó a Flora en el acto de distribuir flores en el césped frente a ella; aunque parezca que, con este gesto, Botticelli casi quería capturar a la diosa en una actitud completamente espontánea y natural, creo que es particularmente sugerente pensar que, incluso en este caso, el pintor se referiría a una obra literaria, según a lo que al menos se puede leer en un pasaje de De Amore Coniugali en el que Gioviano Pontano habla sobre Hymen, el dios griego del matrimonio, que roció la cama de su boda con flores de jacinto [2].

También será útil recordar aquí que el Imeneo, un texto griego antiguo que trataba sobre los hechos de Hymen, era una obra leida con motivo de la celebración de bodas hasta la época romana. ¿Podría ser esta otra referencia a la boda de Pierfrancesco de’ Medici? No se puede decir con certeza. Sin embargo, se ha identificado una planta de jacinto en la pintura de los Uffizi justo al lado del pie izquierdo de la figura de Flora …

Detalle de las figuras de las Tres Gracias

El papel de las Gracias

También se puede ver que el Jacinto tenía un simbolismo importante por su conexión con las Gracias, de las cuales Botticelli dotó una representación magnífica en el lado izquierdo del Primavera. El gran poeta italiano Torquato Tasso escribiría que el jacinto era una planta traída por las Gracias [3]. Es posible que Botticelli y Poliziano ya conocieran la antigua fuente de la que Torquato Tasso reanudaría la descripción del jacinto traído de las Gracias. Esto se demuestra por el hecho de que la planta aparece cerca del pie de una de las tres Gracias (la de la izquierda). Finalmente, precisamente por su vínculo con el matrimonio – y, por lo tanto, con el amor –, el jacinto no podía dejar de estar representado ante la figura de Venus, en el centro de la imagen.

Junto a los jacintos, también está la planta tradicionalmente vinculada principalmente a la celebración del amor: la rosa.

La Rosa

Si la hipótesis de que la obra de Botticelli fuera un presente de bodas sigue siendo válida, la considerable representación de la rosa que se encontraría no es tan sorprendente. Sin embargo, aunque la rosa es, por popularidad, la flor del amor por excelencia, muy pocas personas conocen las fuentes literarias en las que se describe esta conexión.

Gracias a las fuentes cuidadosamente citadas por Mirella Levi d’Ancona en un ensayo, un texto al que he hecho una gran referencia para este artículo, es posible ver cómo, desde la antigüedad, la rosa era considerada la reina de las flores: el Las flores de esta planta se usaban para hacer coronas y era la flor favorita de los poetas y también en los banquetes.

La Rosa también es un símbolo de orgullo y amor triunfante: según la tradición, la rosa habría sido la flor traída por Venus cuando la diosa ganó el concurso con las otras diosas en lo que se llama el juicio de París. El vínculo con Venus, que recurre en diferentes fuentes (insertar en la nota), como la que dice que surgió un rosal suave cuando Venus emergió del mar y un néctar hizo que el arbusto floreciera por completo [4] –, se expresa en la Primavera de los Uffizi ya que la planta está representada justo en el espacio del prado ante la diosa del amor.

Una mención interesante sobre la Rosa proviene por el mismo Poliziano, quien, en una de sus Ballate, habla sobre un “delantal” y un “útero lleno de rosas”, imágenes que evocan inmediatamente el delantal pintado por Botticelli del que Flora rocía flores en el césped.

En otro pasaje de las Stanze, el poeta toscano define la Rosa como “más atrevida” que la humilde violeta.

Detalle de las plantas en el espacio ante la figura de Cloris. Entre varias, han sido reconocidas aquí: el Crisantemo, el Aciano, el Iris e la Violeta.

La Violeta

Y es con esta última planta que concluyo este breve recorrido en busca de algunas de las muchas especies de plantas presentes en la Primavera de Botticelli. La violeta también es una planta vinculada a Venus, ya que es un regalo de amor y una planta de Cloris según Poliziano; el poeta también escribe que es gracias a esta flor que las Gracias se cubrieron los senos: gracias a la violeta, con la que se visten las Gracias, el jardín de las Hespérides, donde estas figuras están danzando, es un lugar más agradable y resplandeciente.

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Detalle de las plantas de cítricos, con frutos y azahar, en la parte alta de la Primavera

El último pasaje de Poliziano es muy sugerente porque parece haber sido reproducido casi literalmente en la pintura florentina: si alguien mira la parte superior de la escena, se pueden notar muchos cítricos que se parecen a las manzanas de las Hespérides. Teniendo en cuenta todas las referencias literarias que se han encontrado hasta ahora, ¿es posible que, al hacer esta pintura, Botticelli tuviera la intención de referirse al Jardín de las Hespérides?

Los numerosos secretos y referencias simbólicas de esta extraordinaria obra de arte serán descubiertos por una visita guiada en la Galería Uffizi, un cofre del tesoro literalmente lleno de tesoros que descubrir.

Bibliografía:

– M. Levi D’Ancona, Botticelli’s primavera: a botanical interpretation including astrology, alchemy and the Medici with the first color reproductions of the Primavera since its restoration, Firenze, Olschki, 1983 (edición italiana)

Sitografia:

Letteritalia (consultado el día 6/02/2020)

Note:

1: B.da Sassoferrato, Ballate apocrife, XXXIV, p. 101;

2: G.Pontano, De Amore coniugali, Libro I e III of the Carmen nuptiale, line 14;

3: T.Tasso, Rime, 5 vol., Pisa 1891, vol. IV, part I, p.74;

4: Anacreonte, Odi, 51; si narra che un morbido cespuglio di rose spuntò quando Venere emerse dal mare e un nettare fece sì che il cespuglio diventasse tutto fiorito.

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    Michele Busillo

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