Tour della Basilica di Santa Croce

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  • Piazza Santa Croce

  • Tomba di Michelangelo

  • Tomba di Galileo

  • Croce dipinta di Cimabue 

  • Cappelle di Giotto

Durata tour: 3 ore

Livello di difficoltà: basso

Accessibilità disabili: sì

dislivello: 3 metri

La Basilica di Santa Croce: Pantheon degli italiani

Un tour della Basilica di Santa Croce non vuol dire solo visitare una delle chiese più belle e maestose di Firenze ma anche scoprire uno degli edifici più noti della storia italiana: la chiesa è conosciuta infatti per essere il cosiddetto Pantheon degli italiani poiché conserva al suo interno le sepolture di personaggi illustri della storia e della cultura italiana, come ad esempio Galileo, Michelangelo e Machiavelli. Grazie al suo stile gotico dalle linee sobrie che furono progettate da Arnolfo di Cambio – uno degli scultori e architetti più importanti tra due e Trecento –, la Basilica è inoltre un autentico gioiello di architettura.

Il nostro tour di Santa Croce comincerà dal piazzale antistante la basilica, un luogo molto importante della storia fiorentina sia perché ha visto lo svolgersi di eventi legati a uomini celebri – tra i tanti, Dante  Alghieri e Giuliano de’ Medici – e sia perché oggi questa piazza è lo scenario del Calcio storico fiorentino, una delle tradizioni più antiche e concitate della città.

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Interno della chiesa di Santa Croce

Il palazzo di un cavaliere di Malta

La piazza è anche il luogo dove si possono apprezzare alcuni dei palazzi storici di Firenze, come ad esempio il Palazzo dell’Antella, un edificio la cui decorazione fu voluta da un cavaliere di Malta che, come vedremo, durante la sua vita ebbe importanti contatti con il grande pittore Caravaggio

Entrando all’interno della Basilica, quello che prima di tutto colpirà la tua attenzione sarà la sua maestosità. Ebbene, c’è da sapere che Santa Croce è la chiesa francescana più grande al mondo: la lunghezza dell’edificio è di ben centoquindici metri e la sua larghezza di trentotto metri.

Vedremo le celebri sepolture dell’interno cominciando da quella di Michelangelo, decorata con le allegorie delle Arti in cui egli fu maestro indiscusso: la Pittura, la Scultura e l’Architettura. Sarà interessante scoprire poi perché la posizione di questa tomba è in qualche modo collegata al grande altare che si trova alla sua sinistra e che è dove, in una tela che rappresenta la Salita al Calvario, un uomo ha le sembianze proprio di Michelangelo Buonarroti

La tomba di Galileo e la strana corrispondenza con Michelangelo…

Andremo poi a scoprire la tomba di Galileo Galilei, padre della scienza moderna e colui che, secondo quanto dice Ugo Foscolo nei Sepolcri – il celebre carme dedicato proprio alle tombe di Santa Croce –,  «vide/sotto l’etereo padiglion rotarsi/ più mondi, e il Sole irradiarli immote […]» . Le statue delle allegorie che sormontano la tomba e che simboleggiano le discipline studiate dallo scienziato dovevano essere tre e non solo due come oggi si vede: oltre alla Geometria e all’Astronomia, La Filosofia avrebbe dovuto completare la decorazione della tomba ma, per un motivo che scopriremo, le autorità ecclesiastiche non diedero il permesso di aggiungerla

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Tomba di Michelangelo

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La Cappella Bardi affrescata da Giotto

Altra cosa curiosa riguardante Galileo è che, per circa un secolo, la sua sepoltura si trovò collocata in un altro luogo della chiesa, pressoché nascosto alla vista dei fedeli. Una volta inumato nella posizione attuale – in un luogo finalmente più degno e confacente alla sua importanza –, la sua tomba fu sistemata esattamente in corrispondenza di quella di Michelangelo: scopriremo assieme quali sono le inaspettate e sorprendenti connessioni tra i due geni toscani… Nella Basilica di Santa Croce abbiamo anche la tomba di Niccolò Machiavelli, grande teorico della politica e autore di una famosa opera letteraria intitolata il Principe; così come Galileo, nemmeno Machiavelli fu originariamente sepolto dove lo vediamo ora e questo avvenne per dei motivi particolari. Vedremo poi la tomba del musicista Gioacchino Rossini, autore della celebre opera lirica Il Barbiere di Siviglia. Troveremo infine la tomba di Ugo Foscolo, autore del carme celebrativo che, come si diceva, contribuì non poco alla fama delle sepolture di Santa Croce.

Dove la Sindrome di Stendhal ebbe inizio…

Continuando il tour della Basilica di Santa Croce, scopriremo il luogo dove il poeta francese Stendhal, a causa dell’ammirazione oltremisura provata per le opere della chiesa, fu vittima di un mancamento fisico che passò poi alla storia con il nome di Sindrome di Stendhal. Con questo termine oggi oggi si definisce la sensazione di estasi e ammirazione provata dalle persone davanti alle opere d’arte o a luoghi di particolare suggestione, proprio come accadde al letterato francese quando, nell’Ottocento, si trovò a visitare la chiesa fiorentina.

Avvicinandoci all’altare maggiore, ammireremo lo stupendo trionfo di colori creato nella zona dell’abside dall’alternarsi delle brillanti figure delle vetrate e le vivaci tinte di Agnolo Gaddi che, nella seconda metà del Trecento, qui dipinse un ciclo con le Storie della vera CroceAccanto alla cappella maggiore, potremo ammirare le innovative scene dipinte da Giotto nelle Cappelle dei Bardi e dei Peruzzi. Il grande artista fiorentino fu chiamato da queste due ricche famiglie che, proprietarie di ‘banche’, poterono non solo permettersi di contrattare colui che era il pittore più richiesto all’epoca – cioè Giotto – ma persino prestare un ingente somma di denaro al re d’Inghilterra Edoardo III per le sue campagne militari in Francia . Come vedremo, qualcosa di drammatico però accadde nel 1342

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Cappella de’Pazzi

L’Arbor Vitae dipinto da Agnolo Gaddi nel Refettorio

La Croce di Cimabue e la Cappella Pazzi

Dopo aver visto i capolavori all’interno della chiesa, passeremo a vedere quelli che si conservano negli ambienti adiacenti, come ad esempio nella Sagrestia, dove troviamo la celebre Croce dipinta da Cimabue – il maestro di Giotto. Il corridoio che raccorda la chiesa con la Cappella del Noviziato ci permetterà di andare verso l’esterno che è dove troveremo un elegantissimo portico; collegato a quest’ultimo si trova la Cappella Pazzi, luogo di patronato della famiglia che nel Quattrocento fu coinvolta in una celebre congiura contro i Medici…

Dopo aver visitato il museo e il chiostro, concluderemo il nostro tour della Basilica di Santa Croce nel Refettorio, un ambiente di grande raffinatezza che, nonostante le disastrose alluvioni cui è stato esposto nel corso dei secoli, conserva ancora degli affreschi di Agnolo Gaddi, tra cui un bellissimo Arbor Vitae che è una rappresentazione particolare della Crocifissione di Cristo la cui croce si dirama come fosse un grande albero.

Una volta concluso questo percorso di grande suggestione, il visitatore arriva a realizzare che, per le opere d’arte e le testimonianze storiche straordinarie, la Basilica di Santa Croce è un luogo davvero unico: visitarla vuol dire scoprire un pezzo della storia d’Italia.

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    Michele Busillo

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    Mi chiamo Michele Busillo e sono una guida turistica abilitata per le province di Firenze e Siena, in lingua italianaspagnola ed inglese. Vivo nel Chianti, a metà strada tra le città del Palio e la culla del Rinascimento. Amo far scoprire ai visitatori la bellezza di un territorio davvero unico.

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